Make your own free website on Tripod.com

'Overwinning voor Šlle Rotterdammers'


(Door Peter Ouwerkerk) Rotterdam - ,,Het was echt spannend,'' zegt Rotterdams sportwethouder Herman van den Muijsenberg. ,,Het was absoluut geen gelopen koers voor Rotterdam. Maar nu het eenmaal zover is: fantastisch! Dit is een overwinning voor Šlle Rotterdammers.''

Anderhalve week geleden had Rotterdam zijn Masterplan voor EURO 2000 ingediend. ,,We hadden een bieding gedaan, net als Amsterdam. Naast de gebruikelijke ondersteuning bij dergelijke evenementen, zoals politie, ROTEB, bandweer, hadden wij vier miljoen gereserveerd voor de totale aankleding van het evenement.''

Hoeveel Amsterdam bereid was te investeren in EURO 2000, weet Van den Muijsenberg niet. ,,Ik heb alleen met mijn Amsterdamse collega Harry Groen afgesproken, dat we niet zouden gaan proberen de finale bij elkaar weg te kopen. Dan krijg je een financiŽle race, waarbij niemand is gediend.''

De Kuip, de gave grasmat, het Maasgebouw, Ahoy', de toekomstige Topsporthal, de Rotterdamse voetbaltraditie, de ervaring van tientallen interlands en negen Europa Cupfinales - dat alles bij elkaar moest het doen.

,,Natuurlijk: Rotterdam heeft geen grachten en wallen, als je zegt dat Rotterdam twaalf hotels heeft hebben ze er in Amsterdam wel een paar honderd, en Rotterdam is geen hoofdstad. Maar toch had ik goede hoop.''

Om kwart over elf belde Michel van Schie, de woordvoerder van het communicatiebureau van EURO 2000, Van den Muijsenberg op dat de keus op Rotterdam was gevallen. ,,Ik heb meteen alle ballen die ik kon vinden uit de kast gehaald en op tafel van mijn werkkamer gelegd,'' aldus de wethouder, die ook al een miniatuur-Kuip op zijn vergadertafel en een mini-lichtmast ernaast heeft staan.

Van den Muijsenberg gaat ervan uit, dat de vijf Rotterdamse wedstrijden (3 groepswedstrijden, 1 kwartfinale en de eindstrijd) van EURO 2000 zullen uitgroeien tot 'een volksfeest' van ruim drie weken.

,,We zullen de stad versieren met vlaggen en banieren, over de hele stad zullen activiteiten in het kader van EURO 2000 worden gehouden. Voetbaltoernooien, buurtfeesten en clinics.''

Rotterdam heeft zich onder burgemeester Peper nogal eens kritisch opgesteld ten aanzien van veiligheid. Van den Muijsenberg: ,,Veiligheid gaat ook nu boven alles. Er is regelmatig overleg met politie en het ministerie. We moeten voorkomen dat de supportersgroepen zich agressief gaan gedragen. Daarom zullen we een heel pakket aan preventieve maatregelen samenstellen.''

'Rotterdam' denkt daarbij aan zogenaamde 'crowd control'-evenementen: popconcerten uit diverse landen op meerdere plaatsen in de stad. ,,Wij moeten voorkomen, dat men zich gaat lopen te vervelen.'' Rotterdam denkt daarbij aan de invoering van een Rotterdam Access Card, waardoor veiligheid en service aan elkaar worden gekoppeld.

,,Als we de finale niet hadden gekregen, was het aandeel van Rotterdam ook best nog aantrekkelijk geweest,'' relativeert Van den Muijsenberg. ,,Maar een finale is toch een apotheose, heeft een grote meerwaarde, alle aandacht is op de stad gericht. En niet alleen op sportief vlak, maar ook economisch gezien.''