Make your own free website on Tripod.com

Eerste felicitatie komt uit Arena; 'dan rondvaart in Amsterdam'


Rotterdam _ Nauwelijks had Jan van Merwijk, de directeur van Stadion Feijenoord, zelf het goede nieuws gehoord of zijn Arena-collega Jan Gaasterland hing al aan de telefoon.

,,Hij was de eerste die me feliciteerde met de EK-finale,'' glunderde de gelukkige Van Merwijk van oor tot oor. ,, En in het stadion arriveerde even later al een bloemstuk uit Amsterdam. Heel sportief. Ik heb hem meteen uitgenodigd voor de finale.''

Van Merwijk was zelf ook verbaasd toen hij het EURO 2000-bestuur hoorde spreken van 'budgettaire overwegingen' om de eindstrijd aan de Kuip te schenken. ,,We hebben namelijk nog niet met de UEFA gesproken over de kosten. Het is echt niet zo dat de Kuip gratis kan worden gehuurd of voor een hele lage prijs. Alle stadiondirecties hebben afgesproken dat dezelfde tarieven worden gehanteerd. Het kan niet zo zijn dat een stoel in Arnhem drie gulden kost en in Rotterdam één.''

Het gaat volgens Van Merwijk om andere faciliteiten in Rotterdam. ,,Er staat straks een nieuw Topsportcentrum dat als perscentrum kan dienen. Ahoy' is gerenoveerd en wordt gebruikt voor de opvang van gasten. De stad Rotterdam is bereid om vier miljoen gulden te investeren. Dat zijn bedragen die de EURO 2000-organisatie nu voor andere zaken kan aanwenden. Dat zal de doorslag hebben gegeven. We zullen nu zo spoedig mogelijk met de KNVB gaan praten over de te volgen routes, een financieel traject en de technische infrastructuur.''

Cynisch


In de hoofdstad is enigszins cynisch gereageerd op het bericht dat de EK-finale in de Kuip wordt gespeeld. Tijdens het maandenlange gevecht achter de schermen vermoedde de gemeente al dat ze niet als winnaar uit de bus zou komen. Amsterdam stelde circa een miljoen gulden beschikbaar en had geen zin dieper in de buidel te tasten om de EK-finale te 'kopen', wat concurrent Rotterdam in de
ogen van Amsterdam wel heeft gedaan.

Wethouder Harry Groen van sport en financiën: ,,Voor ons was de Champions League-finale tussen Juventus en Real Madrid afgelopen voorjaar in de Arena een generale repetitie voor de EK-finale. Er waren tienduizenden supporters in de stad en er deed zich geen enkel incident voor. Amsterdam is gewend grote sportevenementen goed te organiseren, dat zag je tijdens de Gay Games. Kennelijk is dat aspect voor de EK-organisatie niet zo van belang geweest.''

Onbegrip

Zowel bij Groen als bij directeur Gaasterland van de Amsterdam Arena leeft onbegrip. Beiden weten niet wat er achter de door de KNVB aangegeven reden van 'budgettaire overwegingen' schuilt. Groen noemt die reden opmerkelijk voor een zaak die vooral op sportieve merites moet worden beoordeeld.

Volgens Amsterdam waren er bijvoorbeeld garanties afgegeven over voldoende vrije verkoop van kaarten, zodat niet een te groot deel van de stadionplaatsen naar skyboxhouders en sponsors zou gaan. ,,Voetbalorganisaties moeten er wel rekening mee houden dat stadions ook met privaatrechtelijk kapitaal zijn gebouwd, zodat de overheid niet meer de absolute zeggenschap heeft,'' aldus Groen. Gaasterland voegt daar aan toe dat het niet meer van deze tijd is dat organisaties als de UEFA eisen dat een stadion geheel rechtenvrij is.

Uitleg

Groen gaat aan EURO 2000 uitleg vragen over de reden dat de keus niet op Amsterdam is gevallen. Hij verwacht gezien het hoge prestigegehalte rond de toewijzing van de finaleplaats de echte reden wel nooit te horen te krijgen. ,,Maar hoe je het wendt of keert, duidelijk is dat Nederland Europees kampioen wordt,'' aldus Groen. ,,En de rondvaart zal dan in Amsterdam plaatsvinden.''